乳酸菌が多い食品とは?乳酸菌に秘められた驚くべき美容効果

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乳酸菌が肌に良いということはなんとなく耳にしたことはあるけれど、実際のところ乳酸菌には美肌に導くどんな働きがあるのでしょう?また、どんな物に乳酸菌が含まれているのか、どのくらいの量を目安にすれば良いのでしょう?ここでは、美肌を手に入れるために乳酸菌をどのように摂取していけばよいのかと、そのメカニズムについて説明していきます。

乳酸菌で美腸美肌を目指そう!

乳酸菌とはブドウ糖から乳酸を作り出すことのできる菌の総称です。そして、乳酸菌が美肌に効果をもたらす秘密は、実は腸内環境の改善にあります。腸は私たちが口にする食べ物を分解し、栄養を吸収する器官です。

この腸内には約100種類、100兆個以上の細菌がいると言われていますが、これらの細菌全てが人体に有用な働きをしているわけではありません。腸内細菌は消化吸収を助け免疫力を高める善玉菌と、食物を腐敗させ毒素を出したり、炎症を引き起こしたりする悪玉菌、その中間に当たる中間菌に大きく分けられます。

乳酸菌は善玉菌の一種で、摂取した食物を分解、発酵する過程で乳酸や酢酸といった有機酸を生成して腸内を弱酸性に保ち、悪玉菌の増殖を抑えています。それと同時に、ビタミン類の合成やホルモン、酵素の合成などの手助けを行います。これによって、私たちが摂取した食物は栄養となり、血液に乗って全身に送られ、美肌だけでなく、免疫力の向上などにも役立っています。

一方、悪玉菌は腸内で食物を腐敗させ、毒素を生成します。毒素は血液に乗って身体を循環し、血液の流れを悪くしたり、細胞の新陳代謝を阻害したりして、細胞の栄養、酸素不足を招き、肌の状態を悪化させ、身体の老化にもつながります。
さて、乳酸菌には生きた菌(生菌)と死んだ菌(死菌)があります。生菌を摂取しても多くは胃液や胆汁によって死滅してしまいます。

しかし、死滅した乳酸菌でも腸内の善玉菌のエサになることが知られており、腸内環境を整えるために役立つことがわかっています。したがって、乳酸菌を摂取することで腸内の善玉菌を増やし、ビタミンを生成するとともに栄養の吸収と血行を向上させ、美肌に導くことができるわけです。

乳酸菌が多い食品とは?どのくらい摂れば効果的?


乳酸菌というと、ヨーグルトなどを想像する人も多いでしょう。実際、ヨーグルトには乳酸菌がたくさん含まれていますが、乳酸菌を含む食品はそれだけに限らず、多くの発酵食品に含まれています。

例えば、ヨーグルトと同じように牛乳を発酵させることによって作られるチーズにもヨーグルトと同じように動物性乳酸菌が含まれています。漬物、キムチ、ピクルス、味噌、醤油、塩麹、ぬか漬けなどには、植物性の乳酸菌が含まれています。動物性の乳酸菌も植物性の乳酸菌も住処が違うだけで、どちらも同じ乳酸菌です。

乳酸菌にはたくさんの種類があり、ヨーグルトに含まれる菌だけでもブルガリア菌、カゼイ菌、サーモフィル菌、ガセリ菌などがあります。これらは、それぞれ効能が違うだけでなく、人によって相性も異なるため、自分にあった乳酸菌を見つけることが大切です。

さらに、食品によって含まれている乳酸菌の数や濃度は異なるため、何をどのくらい食べれば良いかは一概には言えませんが、例えば、ヨーグルトなら1日200gぐらいが目安と言われています。
そして、摂取した乳酸菌は毎日便と一緒に排出されているので、一度に大量に摂取するのではなく毎日摂取することが重要です。乳酸菌の効果を実感するには少なくとも2〜3週間は継続する必要があるでしょう。

手軽に乳酸菌を摂るには?


乳酸菌を毎日摂るには、朝食やデザートにヨーグルトを食べたり、味噌や醤油を使った料理を取り入れたり、副菜として漬物を食べたりすると良いでしょう。
しかし、食品として乳酸菌を摂取する場合には当然他の成分も含まれているので、ヨーグルトやチーズならカロリー、漬物や味噌なら塩分の摂り過ぎにならないように注意が必要です。

そこで、手軽な方法としてサプリメントなどを利用するのも一つの手です。これなら、含まれている乳酸菌の量がわかっていることから1日の摂取量が管理しやすく、塩分やカロリーを摂りすぎることもありません。

また、乳酸菌を摂取する際には、オリゴ糖や食物繊維を一緒にとると良いと言われています。オリゴ糖や食物繊維は腸内で善玉菌のエサとなり、その数を増やし、活発化させることが知られています。オリゴ糖や食物繊維を多く含む食品としては、はちみつ、ポン酢、りんご、バナナ、玉ネギ、サツマイモなどが挙げられます。

以上のように、乳酸菌を積極的に摂ることは腸内の善玉菌を増やし、栄養の吸収や血行を良くします。それによって、老化防止、新陳代謝向上による肌のターンオーバーの正常化、腸のぜん動運動促進による便秘予防と改善、免疫力アップなど驚くべき美容効果をもたらす可能性があるのです。
さあ、あなたも乳酸菌を取り入れた生活を始めてみませんか?

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