美容と健康に良い効能があると噂の酵素…その効果はどんなもの?

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「最近なんだか肌荒れが進んでいる」「休んでも疲れが取れない」などの、美容・健康の面で悩んでいる人はいませんか。原因にはさまざまなものが考えられますが、もしかしたら体内にある酵素の量が不足しているからかもしれません。

酵素は私たちの身体に大きな影響を与えています。そのため、食事の際にはカロリーと同じく酵素についても日常的に気を使う必要があります。では、私たちの体に欠かせない酵素には、一体どのような効果・効能があるのでしょうか。

まずは酵素についておさらい!

酵素は発見されているだけでおよそ3,000種類以上ありますが、それぞれひとつのことしかできないという特徴があります。唾液に含まれている酵素のアミラーゼは、炭水化物(デンプン)を分解しますがタンパク質は分解できませんし、タンパク質が分解できるプロテアーゼは炭水化物の分解は行えません。

酵素はそれぞれの役割がきちんと決まっていることから、3,000もの種類があると考えてください。酵素は大まかに、体内にある内部酵素(潜在酵素)と、食物から得る外部酵素(食物酵素)に分けることができ、内部酵素はさらに消化酵素と代謝酵素にグループ分けが可能です。

消化酵素とは食物の消化・吸収を行い、代謝酵素はダイエットなどの美容・健康に関わります。内部酵素は加齢とともに減少していくため、肩こりや目の下のクマなどのトラブルが年をとると起きやすくなります。したがって、積極的に野菜や魚などの外部酵素を取り入れることが、美容と健康のための重要なポイントです(※2)。食物から酵素を取り入れる際は、必ず生か発酵状態で食べる必要があります。なぜなら、酵素はタンパク質でできており、熱によって成分が変わってしまうからです(※1)。

酵素で美肌が手にはいる?腸内環境正常化で便秘解消にも効果が期待


腸内細菌は酵素を作り出すので、腸内環境が荒れてしまうと体内酵素量が減ってしまいます。その結果、おならやげっぷ、便秘などの状態が引き起こされる可能性が高くなります。また、便秘が続いたり酵素不足で解毒できなかったりすると、血液を通じて身体中に毒素が回り、肌荒れの原因になるとも考えられます。

腸内環境を整えることによって酵素量は一般的に復活しますが、腸内環境を整える際にも酵素が必要不可欠なものとなります。発酵食品などの食物酵素はもちろんのこと、食事で補いきれない分は酵素サプリなどで積極的に補うことが大切です(※3)。身体の不調は酵素不足が原因のことも多いので、まずは腸内環境を整えることから始め、酵素で身体を満たしてあげましょう。

酵素で代謝UP!痩せやすい身体づくり

消化酵素と代謝酵素には密接な関係があり、消化酵素が体内で多く使われると代謝酵素にまわせる量が減り、逆に消化酵素を節約すると代謝酵素の量が相対的に増えていきます。美容・健康に強く関係するのは代謝酵素のほうなので、消化で酵素を消費しないようにすれば必然的に新陳代謝が活発となり、身体が痩せやすくなるなど良い状態へと向かうと考えられます。

消化酵素の節約方法には、1日〜3日程度の短期間の断食(ファスティング)が挙げられます。ファスティングは水やスープなどだけ摂取し、固形物は一切摂らない断食法です。ファスティングが無理だという人は、1日3食の食事回数を2回に減らすことでも、消化に使う酵素量を抑えることが可能です。

また、消化・吸収がしやすいものを積極的に食べることもポイントです。揚げ物や焼肉、コンビニ弁当、インスタント食品などは、加熱によって酵素が食品から得られないばかりか、多くの場合消化に時間がかかります。これらのものを食べなければならないときには、よく噛んでゆっくりとした食事を心がけることで消化しやすくなります。(※1)

健康面もしっかりサポート!酵素は免疫力UPにも貢献


免疫力が低下する原因のひとつに老化がありますが、免疫力のピークは20代で、40代には20代のおよそ半分程度になるとされています。免疫力が落ちる理由には体内酵素量の減少が関係しているため、酵素を上手く取り入れることで体内の免疫力のアップが図れるでしょう。

酵素にはたくさんの種類がありますが、なかにはドロドロの血液をサラサラに改善してくれるものや、細胞の酸化を減らす抗酸化作用を持ったものなどがあります。内部酵素が作られる量は一生のうちにある程度決まっているため、20代を過ぎてからも何か努力をして身体の内側からどんどん作り出すということは難しいです。酵素は消化酵素を節約するとともに外部からも上手に取り入れれば、40代以降も酵素の量をある程度保つことは不可能ではないでしょう(※4)。

アンチエイジングにも効果あり?最近若くなったといわれるために

酵素の力によって、血液を通じて毒素が全体に回らなければ、アンチエイジングにも効果が期待できます。肌荒れの改善はもちろんのこと、目の充血や腰痛も改善が見込めます。きれいな血液が全身の隅々までいきわたることで身体中のトラブルを極力防げるので、年齢を感じさせない若々しい姿を保つことができるでしょう。

酵素は美肌・代謝・免疫・アンチエイジングなど、上手に取り入れて利用すればさまざまなうれしい効果を私達にもたらしてくれるものです。美肌やアンチエイジングは自分に自信を与えてくれ、代謝や免疫力が上がれば病気をしにくくなったり風邪をひいても早く治ったりと、快活な日常生活を送るうえでのプラスもたくさん得られることでしょう。毎日積極的に酵素を気にかけて、これからの生活をより豊かなものにしていってください。

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