大腸ガンは身近な病気!予防するための方法とは

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大腸ガンを発症する人は増えており、特に女性の死因では高い割合を占めています。予防するには食生活を中心とした生活習慣を整えることも大切です。大腸ガンと老化を防ぐために腸内からキレイにしましょう。

肉好きなら気をつけたい危ない食生活

食生活はさまざまな病気に影響しやすいものです。中でも、肉食に偏っている人は大腸ガンの発症率が高いと言われています。大腸ガンの予防に重要と考えられているのが、腸内環境を整えることです。
腸内には「腸内フローラ」という腸内菌の集まりがあり、その中には「悪玉菌」「善玉菌」「日和見菌」の3つがあります。悪玉菌は腸内のタンパク質を餌として増殖しやすいだけでなく、タンパク質を腐敗させることで老化やさまざまな病気の要因になります。

肉類にはタンパク質やビタミンが含まれており、必要な栄養素を吸収できる大切な食品です。しかし、悪玉菌が好む脂肪やタンパク質は、摂り方によっては腸内環境の悪化に繋がります。これは、肉類を食べないほうがいいということではありません。

問題はその摂り方にあります。肉好きな人は、自分の食事の摂り方を一度見直してみましょう。野菜や果物などは食べずに、極端な肉食に偏っているなら悪玉菌を増やす食生活をしている可能性があります。3食全部肉食という人もいるかもしれませんが、同時に野菜や味噌汁をしっかり摂るなどバランスを取るようにしましょう。

また、大腸の働きが低下している人が肉食に偏るのも、便秘を起こしやすいので問題があります。便秘と大腸ガンは因果関係があるという以前の考えは否定されつつありますが、便秘が大腸ガンに気づきにくい原因になる可能性は否定できないからです。
何日も続くような酷い便秘が慢性的になっていると、腹痛があっても便秘によるものか大腸ガンによるものか判別がつきにくく、発見が遅れることもあるのです。

運動不足を解消しよう


大腸ガンの原因はいくつか考えられています。肉食を中心とした食生活以外に喫煙やストレスなども挙げられますが、いずれにしても規則正しい生活を心がけることが大腸ガンを始め、さまざまな生活習慣病の予防に繋がります。
正しい食生活のほかに大切なのが運動不足の解消です。運動を続けることは体の機能を維持するためにも効果的ですが、無理なスケジュールを組んだり鍛えたりする必要はありません。

普段運動していない人は、散歩やストレッチといった軽いものから始めてみましょう。肝心なのは、定期的に運動を続けることです。楽しみながら気軽にできる運動を選びましょう。
腸内環境を悪化させる悪玉菌はストレスでも増殖すると言われています。無理な運動でストレスになっては意味がありません。適度な運動で大腸の働きが活発になれば便秘の予防や改善にもなります。普段の生活の中で無理なくできる運動を上手に取り入れましょう。

大腸の働きを促して便秘を予防するには、ウエストをねじる動きが効果的です。簡単なものを紹介しましょう。
◯足を伸ばして床に座り、片方の膝を曲げたら反対側の手で足首を掴む
◯ゆっくり息を吸いながら上体をねじっていく
◯息をゆっくり吐きながら上体を戻す
◯反対側も同様に行う

これはヨガにも同じようなポーズがあります。左右でワンセットにし、お風呂上がりや家事の合間などを利用して行いましょう。ストレッチやヨガなど、ゆっくり呼吸する動きは内臓の働きを活発にする効果があります。
また、歩くだけでも運動不足の解消には十分です。散歩や、通勤や買い物のときに少しでも歩く習慣をつけましょう。

キレイな大腸には乳酸菌が必要?


大腸ガンの予防だけでなく、老化を防いで美肌を保つにはキレイな大腸であることが求められます。腸内環境が整っていれば、便通がよくなる以外に免疫力が高まり、肥満防止や大人ニキビにシミといった肌トラブルも抑えられます。

腸内環境を整えてキレイにする方法は善玉菌を増やすことです。そのためには、乳酸菌やビフィズス菌を含む食事をこころがけましょう。味噌やしょうゆ、納豆、ヨーグルト、キムチには乳酸菌が含まれています。

腸内環境を整えるには日本食が理想的と言われているのは、これらの食品も理由として挙げられます。さらに、バナナや玉ネギ、キャベツなどは善玉菌を増やす働きがあるので、組み合わせを考えて調理することで腸に優しい食生活が実現できます。便秘が気になる人は、ゴボウやサツマイモなど食物繊維を取り入れるのもいいですね。

悪玉菌の増加を抑えて腸内をキレイにすることは、食事を見直すだけでも可能ですが、腸内をキレイにするためには5種類以上の乳酸菌の摂取が理想的と言われています。
多忙なときや生活スタイルによって必要な乳酸菌を食事で摂るのは難しいという場合には、飲料やサプリで上手に補いましょう。

バランスの取れた食事を中心に、足りないところは乳酸菌サプリや飲料などで補助するのも、無理なくできる大腸ガン予防のひとつです。大腸をキレイにすることで、シミやくすみのない美肌作りも期待できます。

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