免疫力がカギを握る!花粉症を克服するための体質改善

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花粉症を発症すると、くしゃみや鼻水がたくさん出て日常生活に支障が出てしまいます。実は、それら花粉症の症状と人体が持っている免疫力には大きな関係があるのです。ここでは、花粉症と免疫力の関係について解説します。

免疫力と花粉症との関係は?

人体は、ほこりやごみなどの異物が体内に侵入しそうになると、くしゃみや鼻水を出して異物を体内から追い出す自己防衛の仕組みを持っています。この自己防衛の仕組みを「免疫」といい、身体のさまざまな箇所で常に異物の監視と撃退を行っています。ほこりやごみの他に、ウイルスや花粉も人体にとって異物です。花粉やウイルスが体内に侵入すると、ほこりやごみが入った時と同じように自己防衛の仕組みを使って花粉やウイルスを体内から追い出しています。

また、涙を多く出して異物を流す指令を出すなど、異物が体内に入る前に防御する役割も持っているのが免疫です。しかし、乱れた生活を送っていたり偏った食事を摂っていたりすると、異物を排除する仕組みの強さである「免疫力」が落ちてしまいます。免疫力が落ちてしまうと、身体の中のホルモンのバランスが崩れ、異物を排除する指令が正常に出されません。その結果、異物を排除しようと過剰に反応してしまい、くしゃみや鼻水がたくさん出たり、目が痒くなってしまうアレルギー症状が出たりするのです。

体質改善で免疫力アップ

免疫力の強さと体質は密接に関係しています。体内で免疫細胞が働く環境となる体質の違いによって、免疫力の強さが左右されるためです。花粉症を発症してしまったら、これ以上症状を悪化させないためにも、普段の生活を見直して体質の改善を行いましょう。体質を改善して免疫力を上げるためには、まず普段の生活と食事の内容を見直します。生活リズムと食生活は人間が健康に生きるための基盤であり、とても重要です。免疫細胞が活発に働く手助けをしたり、環境を整える働きを持つ栄養素を含む食品を食事に取り入れましょう。

人体の臓器の中でも、腸は免疫細胞が働きやすい環境を整える役割を持つ大切な臓器です。乳酸菌やビフィズス菌を含んでいる食品を食べて、腸内の環境を整え、免疫細胞が体内で正常に働けるようにするとよいでしょう。免疫細胞が正常に働く体質に改善することによって、免疫力がアップし、花粉症の症状の軽減に繋がります。

免疫細胞の活性化に欠かせない抗酸化物質とは?


免疫細胞が弱ってしまう大きな原因の一つに、細胞を傷つけてしまう特性を持つ活性酸素があります。活性酸素は酸素を体内に摂り入れることによって発生する物質です。体内の免疫システムが正常であれば、すぐに活性酸素は分解されますが、免疫力が落ちていると活性酸素が体内に残ったままになり、どんどん細胞を傷つけていってしまいます。その結果、さらに免疫力が落ちてしまうという悪循環を引き起こすのです。活性酸素が傷つける細胞は免疫細胞だけではありません。身体のさまざまな箇所の細胞を傷つけてしまうのです。その結果、老化が早くなったり、動脈硬化などの病気を引き起こしたりすることもあります。

活性酸素を除去し、免疫細胞を活性化させるには抗酸化物質がとても効果的です。抗酸化物質は、ポリフェノールやカロテンなどといったビタミン類のことを指します。野菜や果物には抗酸化物質であるビタミン類がたくさん含まれています。さらに、抗酸化物質には免疫細胞をはじめ、さまざまな細胞を活性化させる働きもあるのです。皮膚の細胞が生まれ変わるサイクルが正常に整い、きれいな肌になる効果も期待できます。普段の食事に野菜や果物を多く取り入れて、悪影響を引き起こす抗酸化物質を除去し、免疫力の高い体質に改善していきましょう。

ストレスコントロールも忘れずに!


人間はストレスを受けると、感情に密接に関わっている交感神経と副交感神経のバランスが崩れて免疫力が低下します。免疫力が低下してしまうと、花粉症の症状が悪化したり、風邪を引きやすい体質になってしまいます。そのため、免疫力を低下させないようにするには、ストレスを上手に解消することが大切です。ストレスを解消するには、ゆっくり入浴することが一番簡単な方法です。ぬるめのお湯を張った湯船に浸かることで、精神を安定させてリラックスすることができます。お気に入りの入浴剤やバスグッズを使って入浴を楽しむのもよいでしょう。

また、十分に睡眠を取ることも重要です。人体は睡眠中に、傷ついた細胞を修復したりホルモンのバランスを整えて、身体を健康に保っています。免疫細胞をしっかりと正常に働かせるために、1日に7時間は睡眠を取るようにしましょう。お香やアロマなどの癒しグッズを使うこともストレス解消に効果的です。身体を動かすのが好きな人はスポーツなどを行うとストレスの発散に繋がります。上手にストレスを解消しコントロールをすることで高い免疫力を保てるのです。免疫力を高めて花粉症の発症や症状を抑え、身体の中から花粉症対策を行いましょう。

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